CUMPLIENDO LOS SUEÑOS DE ÁFRICA

Educación y tecnología para impulsar el cambio

Es una imagen prometedora para el futuro, especialmente si estos países pueden encontrar nuevas fuentes de financiación en el país y en el extranjero, y hacen un uso imaginativo de la tecnología para superar la escasez de recursos.

Enfoque en la educación como motor del cambio.

Sierra Leona surgió de una década de guerra civil en 2002 y se embarcó en el camino hacia la recuperación. Recibió 1.600 millones de dólares en alivio de la deuda y comenzó a explotar depósitos masivos de mineral de hierro. Luego, en 2014, el Ébola devastó el país, junto con las vecinas Guinea y Liberia, en medio de un colapso de los precios mundiales de los productos básicos. Los sierraleoneses ahora deben recuperar el tiempo perdido.

Hoy, el ambicioso programa de desarrollo del gobierno se centra en invertir en infraestructura y capital humano. La tecnología será un elemento clave del plan; por ejemplo, usando la digitalización para evaluar el progreso educativo. El Ministro de Educación Secundaria Básica y Superior, David Moinina Sengeh (quien también es el Director de Innovación del gobierno), es una de las principales luces intelectuales de África. Un doctorado del Instituto de Tecnología de Massachusetts que dirigió el trabajo de inteligencia artificial en IBM, dirige la cartera de educación, que es tan esencial para un país donde más del 40 por ciento de la población tiene menos de 15 años.

Una visión de esperanza para el futuro y también un recordatorio de las dificultades para lograr esa visión. 

Invertir en los niños del país y su educación se encuentra en el corazón del plan nacional de desarrollo de Sierra Leona. Este esfuerzo tiene el potencial de aumentar el PIB en un 40 por ciento en las próximas décadas y reducir la desigualdad de ingresos. Eso marcaría una gran diferencia en un país donde el PIB per cápita sigue siendo poco más de $ 500, y más de la mitad de la población vive en la pobreza.

Pero, ¿cómo asegura un país los medios para invertir? Una tarea clave es aumentar los impuestos de manera imparcial y hacer que el gasto público sea más efectivo. Los esfuerzos para fortalecer la gobernanza (incluida la lucha contra la corrupción) ayudarán en ambos puntajes. Esta es también un área donde el FMI está trabajando con Sierra Leona, brindando capacitación y otro apoyo concreto en áreas como la movilización de ingresos y la gestión fiscal. Curiosamente, Sierra Leona está abordando algunos de estos problemas mediante la creación de soluciones tecnológicas utilizando inteligencia artificial y aprendizaje automático.

Si bien la comunidad internacional se intensificó durante la crisis del ébola, en los últimos años el nivel de ayuda no ha alcanzado los esfuerzos anteriores. Por ejemplo, Ruanda y Mozambique recibieron ayudas de subvención que representaron alrededor del 8-9 por ciento del PIB en la década posterior al final de sus conflictos civiles. Sin embargo, en Sierra Leona hoy, dicha asistencia se ha reducido al 2-3 por ciento del PIB.

Desafíos que enfrenta Níger

Níger también se enfrenta a enormes desafíos. Ha experimentado un fuerte crecimiento en los últimos años, y las exportaciones de petróleo crudo están programadas para comenzar en 2022. Pero con la tasa de crecimiento de la población más alta del mundo (3,8 por ciento, con más de 7 hijos por madre y alta mortalidad infantil), el desarrollo de la naciente industria privada sector y la creación de empleo es la máxima prioridad.

Peor aún, Níger enfrenta dos amenazas existenciales: conflicto militar y cambio climático. Estos son problemas que comparte con los vecinos del Sahel.

El conflicto armado está invadiendo cada vez más a Níger de grupos terroristas que cruzan sus fronteras con Malí, Burkina Faso y Nigeria. Económicamente, para un país cuyos recursos ya están agotados, la necesidad de gastos de alta seguridad complica las finanzas públicas, inmovilizando dinero que de otro modo podría usarse para el desarrollo de Níger.

Como una economía predominantemente agrícola que depende de modestas precipitaciones anuales, el cambio climático es una realidad siempre presente para Níger. Las temperaturas en el Sahel están subiendo 1,5 veces más rápido que el promedio mundial, lo que hace que las lluvias sean irregulares y las estaciones húmedas sean más cortas. La ONU estima que el 80 por ciento de las tierras de cultivo del Sahel se ha degradado.

Los conflictos armados y el cambio climático son cuestiones que deben registrarse con los gobiernos de las economías avanzadas que están preocupados por el aumento del terrorismo en el norte de África y el flujo de migrantes de la región. Hay intereses comunes que vinculan el desarrollo económico y la seguridad, especialmente en Europa.

De las aspiraciones a la realidad.

No se puede esperar que países como Níger y Sierra Leona lo hagan solos. Los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas dependen de la movilización de recursos nacionales e internacionales para alcanzar los elevados objetivos establecidos por la comunidad internacional.

Todo lo que se necesita es una visita a las bases para comprender cuán fuertes son las aspiraciones y cuán importante puede ser cada avance. Con recursos adicionales, estos países podrían lograr aún más y hacer realidad sus aspiraciones.

Una visión de esperanza para el futuro y también un recordatorio de las dificultades para lograr esa visión. 

Washington D. C, EUA a 24 de marzo 2020 / David Lipton / Fondo Monetario Internacional / INICIATIKA

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