EL FUTURO DE FACEBOOK

Privado, encriptado y fuera de control.

Vendiendo el futuro

“Cuando alguien te muestra quiénes son, créelos la primera vez”, dijo Maya Angelou una vez.   Nunca aplicamos esa regla a Mark Zuckerberg, eligiendo creer que el CEO de Facebook estaba aprendiendo, evolucionando, cambiando. ¿El joven pueril que profanamente dijo que sus amigos de Harvard eran “tontos” por confiarle sus datos privados? Muy muy apenado. Lleno de arrepentimientos.   Durante años, Zuckerberg impulsó a sus usuarios a ser más abiertos, a confiarle más y más vidas. Vemos los resultados: elecciones corruptas, sociedades divididas por discordias sectarias, adolescentes deprimidos, incluso brotes de enfermedades prolongadas.

Así que Facebook es … ¿cómo lo llaman en Silicon Valley cuando decides dejar de ser un error? – pivotante.

Esta primavera, Zuckerberg escribió un largo ensayo sobre su nueva visión para Facebook, incluidos Instagram y WhatsApp, las otras redes sociales de su imperio. Lo llamó “centrado en la privacidad”, y detalla cómo planeaba aumentar el uso del cifrado en las aplicaciones de Facebook, particularmente un tipo conocido como cifrado de extremo a extremo, lo que significa que el propio Facebook no puede ver el contenido de los mensajes, y para “reducir la permanencia”, imitando el diseño de Snapchat de publicaciones que caducan automáticamente después de 24 horas. Una tercera parte, aunque no pasó mucho tiempo hablando al respecto, fue alentar el uso de “grupos pequeños”, como los Grupos de Facebook o los mensajes de grupo de WhatsApp.

Me acordé del ensayo de Zuckerberg cuando un amigo mío, Mike Isaac, publicó una foto de un cartel publicitario de Grupos de Facebook. La compañía debe ser seria si está gastando dinero en anuncios del mundo real, pensé.

Cuando alguien te muestra quiénes son, créelos la primera vez.

Zuckerberg hace buenos argumentos para el cifrado, para el intercambio privado, para publicaciones efímeras. Si el propio Facebook no tiene acceso a un mensaje, no puede buscar datos publicitarios y no puede entregarlo a gobiernos autoritarios.

Pero el impulso a la privacidad está en completa tensión con otra promesa que hizo Zuckerberg, en otro extenso ensayo que publicó en noviembre: que Facebook estaba asumiendo una “responsabilidad social más amplia para unir a las personas”.

Facebook ha demostrado que sus ingenieros y diseñadores de productos son sumamente efectivos para empujar a los usuarios al tipo de comportamiento en línea que desean. Cuando querían compartir más abiertamente, lo consiguieron. Tengo que creer que si empujan a las personas a compartir más en privado, a que cifren los mensajes y los hagan desaparecer, sus miles de millones de usuarios lo harán.

Lo que es particularmente conveniente para Facebook es que la nueva visión de Zuckerberg elimina las responsabilidades por los daños causados ​​por su antigua. ¿Esos ejércitos de revisores de contenido que Zuckerberg ha presumido ante el Congreso y los medios de comunicación acerca de la contratación, los contratistas están tristes y enojados y se les paga una miseria por ver lo peor de la humanidad?

Claro, Facebook está aumentando su salario (todavía una miseria en comparación con las fortunas que se están haciendo en One Hacker Way en Menlo Park). Pero siguen siendo contratistas, y Facebook puede despedirlos fácilmente. Después de todo, no los necesitará cuando no haya mensajes para revisar, cuando cualquier rastro del mal hecho a través de Facebook esté encriptado y sea efímero, borrado de la vista del público.

Tal vez lo que no necesitamos es más intercambio público, o más intercambio privado. Tal vez solo necesitamos publicar un poco menos, y reflexionar un poco más. Leer un buen libro, tal vez.

Y cuando Mark Zuckerberg nos dice quién es, debemos creerle.

Owen Thomas, othomas@sfchronicle.com

San Francisco California a 25 de mayo 2019

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