QUADRATURA AL CÍRCULO

Por Francisco J. Castro Mariscal        

 “ GRACIAS CHINA ”

Avanza en México el gigante asiático

China y México también han demostrado su interés mutuo en trabajar juntos en su respuesta a la pandemia de Covid-19. El gobierno chino ha enviado decenas de vuelos con productos médicos relacionados con la pandemia, comprados por (no donados) al gobierno mexicano.  

China también ha ofrecido una línea de crédito de mil millones de dólares a México en un gesto egoísta para facilitar la compra por parte del país de una vacuna Covid-19, que presumiblemente será desarrollada por China. El gobierno mexicano ya le ha comprado millones de mascarillas quirúrgicas KN95 y guantes.

A los impactos adversos de la profundización de la crisis en México se suma al riesgo de que China expanda su posición en el país en un grado no visto desde su ingreso en 2001 a la Organización Mundial del Comercio.

Si bien México y China se reconocen mutuamente como ” socios estrategicos” desde 2003, hasta ahora, múltiples factores habían frenado la intensificación de la relación. Estos incluyen: integración sustancial de México con el mercado estadounidense en el marco del TLCAN , ahora USMCA; una estructura económica mexicana que compite con China más que la complementa; la incapacidad de los gobiernos mexicanos para promover una política coordinada que produzca beneficios significativos para México a través del alineamiento económico con China; una clase asociada de élites empresariales y políticas que ven a China con desconfianza como competidor; gobiernos mexicanos conservadores que han priorizado la relación con Estados Unidos sobre China; y recíprocamente, un gobierno chino escéptico de las intenciones de sus contrapartes mexicanas y preocupado por alarmar a los Estados Unidos cortejando a México de manera demasiado agresiva.

Si bien la geografía y la complementariedad económica con Estados Unidos hacen que sea poco probable que China suplante a Estados Unidos como principal socio comercial e inversor de México en el futuro cercano, las crisis actuales crean fuertes incentivos para que China y México expandan sus actividades comerciales, políticas e incluso relaciones de seguridad, con importantes implicaciones estratégicas negativas para los Estados Unidos.

En contraste con los cautelosos tratos de China con México bajo las administraciones anteriores (incluidos reveses significativos como el fallido complejo de venta al por menor Dragon Mart de 180 millones de dolares y el proyecto ferroviario de alta velocidad dos veces cancelado que conecta la Ciudad de México con Querétaro), podría decirse que el gobierno del presidente Xi reconoce que la actual administración necesita más, e ideológicamente, es más receptiva a tratar con China como una alternativa a Estados Unidos. Además, China bajo Xi Jinping tiene mas confianza y es mas fuerte, ya que emerge con éxito por delante de la mayoría del mundo en la lucha contra el Covid-19, y su rival, Estados Unidos, es mucho más débil, distraído por la crisis del Covid-19, y mas aislado internacionalmente que antes, disminuyendo el riesgo de que imponga costos significativos a China dentro de América Latina por “entrometerse” en su patio trasero.

Si bien la presencia económica de China en México es relativamente limitada, es más grande de lo que comúnmente se conoce. La empresa de logística Hutchison Whampoa, con sede en Hong Kong, tiene una presencia significativa en cuatro de los puertos clave de México: Ensenada, Manzanillo, Lazaro Cardenas y Veracruz, así como en el centro terrestre en el estado de Hidalgo. La constructora china CCCC tiene un papel en el Tren Maya presidencial como parte del consorcio liderado por Mota-Engil, que ganó un contrato de $ 626 millones para la Fase 1 del proyecto. En manufactura, empresas como FOTON Y BAIC tienen presencia en el sector de autopartes de México, y otros tienen roles importantes en textiles y otras cadenas de valor enfocadas en el mercado estadounidense. En el comercio minorista, los productos chinos tienen una presencia cada vez más dominante en el mercado de Tepito de la Ciudad de México. La petrolera china CNODC opera en la cuenca Perdido del Golfo de México, tras haber ganado una subasta por la operación. La minera china Ganfeng Lithium se ha movido para adquirir un interés en los importantes depósitos de litio de México en Bacanora. En generación y transmisión de electricidad, las empresas con sede en China han logrado avances como proveedores de energía eólica y solar en México, aunque generaron una resistencia local significativa en el proceso. Los ejemplos incluyen en la península de Yucatán,  una inversión de $ 200 millones por parte de Envision Energy, de propiedad china, así como la de un parque eólico de 90 megavatios en alta mar desde el desde el puerto de Progreso y un proyecto solar de la empresa Jinkosolar. Fuentes de violencia y protestas de los residentes locales.

Con respecto a las industrias de base tecnológica, Huawei y ZTE , con sede en China, son importantes vendedores de teléfonos inteligentes y otros proveedores de equipos e infraestructura para las principales empresas de telecomunicaciones de México. La empresa de viajes compartidos Didi ha convertido a México en su mercado objetivo en América Latina. Los bancos con sede en China como el ICBC y el Banco de China también operan en México.

Con respecto a los vínculos educativos e intelectuales, la organización gubernamental china Hanban actualmente opera cinco institutos Confucio para el avance de la lengua y la cultura chinas en México: en un Instituto Confucio no afiliado en la Ciudad de México; en la Universidad Autónoma de Nuevo León; en la Universidad Autónoma de Yucatán; en la Universidad Nacional Autónoma de México; y en la Universidad Autónoma de Chihuahua. Además, cientos de estudiantes mexicanos de pregrado y posgrado estudian regularmente en China con becas, mientras que reporteros mexicanos, profesionales influyentes de think tanks y otros son alojados regularmente en China en viajes con todos los gastos pagados por el gobierno chino.

Si bien la proximidad de México a los Estados Unidos, y su integración en el mercado estadounidense a través del recientemente implementado acuerdo comercial USMCA, va en contra de la sustitución de China de los Estados Unidos como principal socio comercial e inversor de México, la crisis Covid-19, el presidente asociado político y las necesidades económicas hacen que la cooperación ampliada China-México sea ya también  en las áreas de petróleo, generación y transmisión de energía e infraestructura.

Con respecto al petróleo, el compromiso de presidencial de utilizar PEMEX, en lugar de la inversión privada, para expandir la producción de petróleo del país aumenta el atractivo de los préstamos chinos para PEMEX como un sustituto de dicha inversión. En esta línea, en 2016, junto con la entrada de CNODC en la Cuenca del Perdido, China ofreció sin éxito un préstamo de $ 5 mil millones a PEMEX, al igual que China había ofrecido previamente un préstamo de  $ 10 mil millones a Petrobras en Brasil en 2009. Ese préstamo posiblemente abrió la puerta para la expansión de China en el sector petrolero de Brasil, tal como podría hacerlo ahora un préstamo chino a PEMEX en su momento de necesidad. De hecho, la grave situación financiera de PEMEX ahora hace que dichos préstamos sean una opción más atractiva para el presidente, particularmente con su deseo de utilizar PEMEX en lugar de inversion privada para construir la costosa refineria de Dos Bocas en una atmósfera de bajos precios del petróleo y escepticismo de los inversionistas occidentales hacia el presidente mexicano.

Con respecto a la generación de electricidad en México, las políticas del presidente, percibidas por los inversionistas como poco amigables o impredecibles para los inversionistas complementan de manera similar el interés de las constructoras chinas, respaldadas por bancos chinos, de expandir el trabajo en México, particularmente dado el número de empresas chinas que ya están realizando proyectos. La porción de energía limpia del sector, y así tener contactos y experiencia allí. Un avance chino en el sector se ve reforzado por el compromiso del presidente de utilizar canales y capital gubernamentales en lugar de privados para construir infraestructura eléctrica. De hecho, el Consorcio Federal de Electricidad (CFE) de México busca actualmente construir plantas, generar el 54 por ciento de la energía para el 2045. El gobierno mexicano está ampliando las regulaciones para aumentar su control sobre la generación y transmisión de electricidad, haciendo retroceder las reformas de 2013 en el sector y restringiendo a los operadores privados. Tal postura crea una apertura lógica para que el presidente y la CFE negocien acuerdos de gobierno a gobierno con China en los que las empresas de construcción chinas construyen infraestructura de generación y transmisión de electricidad para la CFE, financiada por los bancos políticos chinos.

Con respecto a la infraestructura del sector no energético, la CCCC juega un papel en el proyecto emblemático Tren Maya del presidente, que se ha comprometido a continuar a pesar de las medidas de austeridad relacionadas con Covid-19. El compromiso junto con los esfuerzos dirigidos por el gobierno en otros proyectos de infraestructura exclusivos, como el aeropuerto de Santa Lucia, posiciona a China como un socio para construir y financiar aún más acuerdos de infraestructura.

A pesar de la continua demostración de interés del presidente en una relación positiva con Estados Unidos, incluida su reunión de julio de 2020 con Donald Trump en Washington, el tono positivo del gobernante hacia China se mostró en la 17a consulta bilateral anual China-México entre los dos gobiernos, celebrada en junio de 2020 como la reunión de trabajo anual de la comision bilateral permanente  China-México. La agenda de la reunión incluyó no solo la ampliación de la relación comercial de México con China, sino también la coordinación política para apalancar el papel de Mexico en el G-20 y su asiento como miembro no permanente del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, entre otros asuntos.

El canciller Marcelo Ebrard tuiteó con entusiasmo “ Gracias China ”. Ebrard, quien ha visitado China en múltiples ocasiones, tanto en 2007 en su función anterior como alcalde de la Ciudad de México como Secretario de Relaciones Exteriores en 2019, fue el líder de las conversaciones de la comisión y posiblemente encabeza el alcance de México en la apreciación del valor de la inversión china y otros vínculos. Trayendo a la mesa un asunto personal.

fcastro@iniciatika.com.mx

CDMX a 21 de septiembre 2020

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