PREMIO NOBEL DE ECONOMÍA A PAUL MILGROM Y ROBERT WILSON

«mejoras en la teoría de subastas e invenciones de nuevos formatos»

Su nombre real es Sveriges Riksbank en Ciencias Económicas en memoria de Alfred Nobel, es el único de los seis galardones no creado en su día por el magnate sueco, sino que fue instituido en 1968 a partir de una donación a la Fundación Nobel del Banco Nacional de Suecia con motivo de su 300 aniversario.

Los economistas estadounidenses Paul Milgrom, de 72 años, y Robert Wilson, de 83, han sido los ganadores del Nobel de Economía por sus teorías de las subastas, según ha informado la Real Academia de las Ciencias Sueca. Casi un millón de euros (1,18 millones de dólares). 

Estos economistas también han usado sus conocimientos para diseñar nuevos formatos de subasta para bienes y servicios que son difíciles de vender de forma tradicional, como las frecuencias de radio. “Sus descubrimientos han beneficiado a vendedores, compradores y contribuyentes de todo el mundo”, ha explicado el comité de premios en un comunicado. Ambos economistas cuentan además con el galardón Premios Frontera del Conocimiento de BBVA. Milgromm obtuvo el reconocimiento en 2013 y Wilson en la edición de 2016.

Paul R. Milgrom, nacido en Detroit (EE UU) en 1948, Doctorado en 1979 por la Universidad de Stanford (EE UU) es el titular de la cátedra Shirley y Leonard Ely de Humanidades y Ciencias en la Universidad de Stanford, cargo que ocupa desde 1987 y Robert B. Wilson (Geneva, EE UU) nació en 1937, se doctoró en 1963 por la Universidad de Harvard, Cambridge y es actualmente Profesor emérito de Administración de la Universidad de Stanford, EE UU.

Concretamente, Robert Wilson ha desarrollado la teoría para subastas de objetos con un valor común, un valor que es incierto de antemano pero que, al final, es el mismo para todos. Los ejemplos incluyen el valor futuro de las radiofrecuencias o el volumen de minerales en un área particular. Este economista mostró por qué quienes ofrecen los artículos para ser subastados tienden a colocar las ofertas por debajo de su mejor estimación del valor común: están preocupados por la maldición del ganador, es decir, por pagar demasiado y perder, asegura el comité de académicos.

Paul Milgrom, por su parte, formuló una teoría más general de las subastas que no sólo permite valores comunes, sino también valores privados que varían de un oferente a otro. Analizó las estrategias de licitación en varios formatos de subasta muy conocidos, demostrando que un formato dará al vendedor mayores ingresos previstos cuando los licitadores conozcan más los valores estimados de cada uno durante la licitación.

“Los laureados de este año en Ciencias Económicas comenzaron con la teoría fundamental y luego utilizaron sus resultados en aplicaciones prácticas, que se han extendido a nivel mundial. Sus descubrimientos son de gran beneficio para la sociedad”, dice Peter Fredriksson, presidente del Comité del Premio.

De hecho, en 1994, las autoridades de los Estados Unidos utilizaron por primera vez uno de sus formatos de subasta para vender radiofrecuencias a los operadores de telecomunicaciones. Desde entonces, muchos otros países han seguido el ejemplo.

El premio Nobel a las Ciencias Económicas es el último en adjudicarse y será entregado a los premiados en una ceremonia que se celebrará el 10 de diciembre, fecha en la que murió Alfred Nobel, inventor de estos galardones. Debido al Covid-19, este año no habrá ceremonia de premiación. ¿Cuál es la relevancia de la teoría de las subastas?

Wilson demostró que los participantes racionales en una subasta tienden a ofrecer menos de lo óptimo por miedo a pagar en exceso. Paul Migrom, que fue el director de la tesis de Wilson, formuló en los años 1980 una teoría general sobre las subastas que muestra que esta genera precios más altos cuando los compradores obtienen información sobre los valores estimados de unos y otros durante las subastas. 

Claro que cuando las personas piensan en las subastas normalmente piensan en las subastas más comunes y sencillas como las subastas que hacen en la Casa de subastas Christie ‘s. Pero hay subastas mucho más complejas. He ahí la importancia de los avances de Milgrom y Wilson. 

La Teoría de las subastas es una rama aplicada de la teoría del juego que estudia cómo las personas actúan en mercados de subastas. La idea general es crear diseños (conjuntos de reglas) eficientes para realizar una subasta. Las estratégicas se forman combinando conocimientos obtenidos de elementos matemáticos y conductuales.  

CDMX a 16 de octubre 2020

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